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¿Qué sabemos de la palabra: Halloween?

Desde hace décadas, esta palabra se ha ido incorporando al vocablo diario en nuestro idioma. Pero, ¿qué sabemos sobre él?

Tanto la globalización como las tradiciones heredadas de esta antiquísima fiesta de origen celta, se están extendiendo tan rápidamente en los países hispanohablantes que vale la pena echar una ojeada a su origen, por más que halloween no haya sido originariamente una palabra de nuestra lengua.

En la antigüedad, en Bretaña, Escocia e Irlanda, se festejaba la fiesta de Samhain el 31 de octubre, último día del año en los antiguos calendarios celtas y anglosajones.  En esas ocasiones, se encendían grandes hogueras en lo alto de las colinas para ahuyentar a los malos espíritus, y se creía que las almas de los muertos visitaban sus antiguas casas, acompañadas de brujas y de espíritus.  En algunas regiones de Galicia, se mantiene hasta hoy, la antigua costumbre celta de hacer caras en calabazas huecas iluminadas con velas por dentro, cada noche de 31 de octubre.

Con la llegada del cristianismo, se estableció el primero de noviembre como “Día de Todos los Santos” y el 31 de octubre pasó a denominarse en inglés “All Saints’ eve” (víspera del Día de Todos los Santos) o también “all hallows’ eve” y, más recientemente, “Hallows’eve”, de donde derivó Halloween.  Hallow es la palabra del inglés antiguo, y significa “santo” o “sagrado” y, como el moderno vocablo “holy”, proviene del germánico “khailag”.

Muchas de las tradiciones de Halloween se convirtieron en juegos infantiles que los inmigrantes irlandeses llevaron en el siglo XIX a los Estados Unidos y, desde allí, se han extendido en las últimas décadas por el mundo hispánico.


Con la llegada del cristianismo, se estableció el primero de noviembre como Día de Todos los Santos, y el 31 de octubre pasó a llamarse en inglés All Saints' eve (víspera del Día de Todos los Santos) o también all Hallows' eve y, más recientemente, Hallows' eve, de donde derivó halloween. Hallow es palabra del inglés antiguo, significa 'santo' o 'sagrado' y, como el moderno vocablo holy, proviene del germánico khailag. 

Muchas de las tradiciones de halloween se convirtieron en juegos infantiles que los inmigrantes irlandeses llevaron en el siglo XIX a los Estados Unidos y, desde allí, se han extendido en las últimas décadas por el mundo hispánico. 

Autor: JORGE MANUEL PICCHIO

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